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成田発 It's My Style!

千葉県成田市から、毎日を楽しく豊かに上々にする僕なりのスタイルを、広く世に問う!(大袈裟なw)

 

子育ての区切りとプラムの終わり 

ショーゴの高校の授業は全部終了、残すは卒業式だけ。IMG_3258.jpegIMG_3257.jpegすでに進学先が決まっている彼は教習所通いにアルバイトにと新しい生活に。僕も3年間のお弁当作りから解放され、週末の時間に少し余裕ができつつあります。早速張り切って剣道の稽古に行ってみたら、足の裏を擦って皮を剥いてしまい、カンタにテーピングしてもらう羽目に。


この3年間、後回しにしたことが色々ありますが、そのひとつが庭の手入れ。農作物は適切に手をかけずに健康を維持できるほど甘くなく、かろうじてマスカットは収穫に成功したものの、他の野菜や果物は寂しい結果に。さらに去年秋には次から次へと記録的な嵐に見舞われ、折れたクヌギやコナラの枝の処理が、実はまだ終わっていません。大好きなチューリップもこの家を建てて初めて植えることができませんでした。本来ならもうすぐ芽が出る頃なのになぁ。


IMG_3265.jpeg最も残念なのがプラム。2年半前、初めての実りに歓喜したプラムですが、翌年、花が咲く直前に、急に花芽も葉芽も枯れてしまう事態発生。しばらくは何が起きたのか理解できませんでした。1年休ませたら復活するかなという気持ちもあり、お手入れして再起を願いましたが、去年も芽を出さず。P1030642.jpegそしてこの冬、ご覧の通りに茸がびっしりで、観念しました。原因は何だったんだろう。選定した後薬を塗らなかったのがいけなかったのかなぁ。ショーゴが幼稚園に入った春に植えた後11年育てての結実が最初で最後の実りになってしまいました。果物は野菜よりさらに難しいのを改めて実感。


ちなみにこの茸は木材腐朽菌のカワラタケ。カワラタケが寄生したクヌギやコナラの朽木はオオクワガタの幼虫飼育に最適ですが、これは小さなプラムだからどうでしょう。茸の勢いが衰えた頃引っこ抜いて切断し、庭の片隅に集めたら、コクワガタくらいは産卵しにくるかな?


今年の春は区切りの春。暖かくなってきたら、心の余裕を少しは庭に、と思った次第です。










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マスカットの実り 

仕事で主戦場の香港は内乱状態、住まいの成田には超大型の台風が立て続けに襲来、そして僕は相変わらずのシングルファザー。回していくことでいっぱいいっぱいで何の実りもない日々ですが、今年1つだけ実ったものが。ぶどうのマスカット・オブ・アレキサンドリア


P1180693_20191012174513e69.jpg6年前庭に葡萄棚を建て、マスカットとピオーネを植えました。そのもっと前からあった名も無いぶどうは今から4年前に少しだけ実りましたが、以降はさっぱり。ピオーネの方はどう手を施しても樹勢が弱いままで、ついには先月の台風15号で幹が折れてしまい、多分もうダメではないかと。それに対し、マスカットは唯一順調に生育、毎年枝葉を伸ばし、この春沢山の花をつけたので結実させてみることに。


IMG_1059.jpgIMG_1064.jpgIMG_1063.jpg5月の末には小さな実がついた房が全部で20以上ありました。これを全部ならせてしまうと美味しく成らないようなので、一枝に2房以内になるよう泣く泣く摘房、15房くらいに。そして、1つ1つの房もそのままではダメなので、先端を切り詰め、上部数段を落として8cm位にする房づくり作業を施しました。忙しさにかまけてほとんど手入れをしていないくせして、思い立ったら専門書を見ながら一応それらしいことをするのは僕らしいかと。


IMG_1513.jpgその後は全く見る余裕なく半ば忘れていたのですが、45日後の7月中旬、IMG_1516.jpg見事な房になっているのを見つけ感動、またまた専門書の指示通りに良くないところを摘粒し、袋掛けを実施。まるでぶどう農園みたいな景色に、いよいよ大好きなぶどうが食べ放題か、と胸躍らせました。


が、8月の半ば頃から野鳥にやられてしまう被害が多発。日が経って袋の口が緩んだものが狙われたようで、袋が外れかかったり、落ちたりした状態の房のぶどうが綺麗さっぱり食べられてしまいました。しかもちゃんと皮は食べ残していくという器用さ。よく腹部を食べられて地面でもがいているカブトムシを見ますが、残された頭部がボコボコになっている荒々しい食べ方をしたのはカラスで、対照的に前羽の下の柔らかい腹部だけを綺麗に食べているのは他の小鳥、主にモズ。それからすると、ぶどうを食べている犯人はカラスではなく小鳥、おそらくヒヨドリあたりではないかと推察されます。その姿を抑えたく1週間泳がしてみましたが、一方的に食べられてしまうばかりだったので諦め、袋掛けをし直しました。


IMG_2199.jpgそうして収穫したのは9月1日、その数はだいぶ減ってしまって7房。また、袋をかけた時には大きな実ができそうだと期待したものの、そこはやはり素人の初心者の作、一粒一粒はやや小ぶりです。また、少し熟させすぎた感もありました。もう10日くらい早く、それこそ鳥に食べられた時くらいに収穫した方が良かった感じでした。


IMG_2220.jpgとはいえ、6年越しで実らせたマスカットは、目にも優しく味もよく。ちょうどカンタの14歳の誕生日だったのでパーティーを彩るデザートに。ぶどう作りは「ぶどう」だけに心技体を揃えて取り掛からないとダメ?なのか、手間がかかりますが、なんとかここまでできました。来年はこの倍の量で、かつもっと大きな粒のマスカットを実らせたく、お礼肥を施しておきました。










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幸せの黄色いタマゴタケ 

15日、IMG_1521.jpgカンタと2人、那珂川流域で遊んできました。剣道の部活に燃える中2の彼は、次週の中学総体県予選を控え、ここのところの週末は稽古三昧。ただ、夏恒例のミヤマクワガタと茸採りをしたい気持ちは捨てていません。身体の疲労をとるためにピンポイントで休みとなった3連休最終日、体は大丈夫、それより心を休めよう、緑と清流を浴びようと遠出することに。


車中はひたすら剣道の話となったのは流石で、僕も楽しく聞けたので、現地までの運転が楽。日照時間の記録的に少ない雨続きの空も、なんとか持ちそうという感じに。今日が彼にとって今年最初で最後、僕にとっても最後となる北関東での夏遊び、10時過ぎにキックオフ。


IMG_1539.jpgただ、連休最終日だけあり、先行者やライバルの影がチラホラと。特に入りやすく手入れされた美しい雑木林は、ことごとく空振りに。たまに採り残しを見つけますが、ほとんどがノコギリクワガタ。お目当てのミヤマクワガタは、♀より先に出てくる小型の♂を4匹捕まえただけでした。もっとも、ノコギリクワガタも♂ばかりでしたし、カブトムシは姿を見なかったし、いつもならすでにこの時期賑やかなニイニイゼミもヒグラシも、ほとんど鳴いていなかったことから、夏の到来自体が半月くらい遅れているようにも思えました。この仮説が正しければ、今年はカブトもクワガタも梅雨が明ける頃一斉に出現、子供達にはいつも以上に捕まえやすい夏休みになるはずです。


IMG_1523.jpgなかなか採集に至らないけれど、こうして緑溢れるフィールドで目一杯汗をかくことそのものが楽しい、今日は採れるか否かは問題じゃないね、と色々な場所を巡りました。大きなミヤマクワガタの実績がないため最近は足が遠のいていた林にも、久々に寄ってみることに。と、車窓からもはっきりとわかる実に鮮やかな黄色の大きな茸が!


IMG_1527.jpg毎年記事にしているタマゴタケがそのまま黄色くなった姿のキタマゴタケです。このブログ初めての登場、そもそも見つけたのも2回目で、前回は13年前のことです。まだ歩くのも覚束なかった赤ん坊のカンタを家に置いての、長男ショーゴと初めての2人での遠足の折のことでした(右写真)。当時、すでに茸マニアとなっていたショーゴに対して、僕は全く興味がなく、P1030759.jpgタマゴタケだ!初めて見たっ!、と大興奮の幼稚園児に、へー良かったね、としか言えませんでした。茸に興味を持ち、このブログを始めたのはその2年後のこと。赤いタマゴタケを目にする度に僕も感激するようになりましたが、そういえばあの最初に出会った黄色い奴を見たいなぁと探しても、全くでした。なんでもキタマゴタケはタマゴタケに比べかなりレアで局所的に生える茸のようで、ハンディな図鑑にはあまり載っていないし、千葉県では発生例がないのでは、とも言われているようです。


IMG_1529 (1)IMG_1522.jpg同行しないで大学受験の勉強をしているショーゴに写真を送り、感動を共有。前の写真と見比べると、今回の方が大小様々な形があるし、ちょうどその時は晴れ間も見えて、より艶やかな感じ。1時間ほど前に撮影した普通のタマゴタケと並べてみれば、どちらもその輝きはさらにアップ。こんな鮮やかな色が何もないように見える地面から卵を介して生えているというのが、なんとも神秘的。


タマゴタケは食べてもあまり美味しいとは思えないというのが我が家の見解なので、採取はせず。代わりの茸の収穫もなく、虫の方も前述した通りでしたが、これは幸せの吉兆に違いない、そう感じさせるようなキタマゴタケとの遭遇でした。










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ひとりで夏遊び 〜その2 野いちごと木耳〜 

クサイチゴの収穫に向かうと、IMG_1324.jpgIMG_1323.jpgありました、赤い果実がこれでもかと。うわぁこんなに、と喜ぶと同時に、果たしてどれだけ採れるのかと不安にすらなる、すごい群生。状態の良いものだけを片っ端から選んで採っていくこと1時間、とてもとても全部は無理、と諦めたのは、持ってきたタッパーがいっぱいに埋まったから。これだけあれば結構な量のジャムができるはずです。


ただ、なぜここにはこんなに群生していて、しかも実が採れ易く上を向いているのだろう、他の林では足下、それも隠れるように生えているのに、と思った時、IMG_1331_20190702215359ce0.jpg実自体も少し違うのに気がつき調べてみたら、三又に割れかかっている葉の感じや、背丈以上までしかも藪のように生えていることから、クサイチゴではなくニガイチゴ、という別の野いちごと判明。去年のブログでクサイチゴと書いたのもこのニガイチゴでした。ニガイチゴ、といっても食べてみたら苦くなくて一安心。何年も同じように通い続けたフィールドで、またひとつ賢くなった、とささやかな喜び。ただ、少年は老い易く...。


クワガタと野いちごが採れたので、あとは茸。ただ、ここまでの林ではベニタケの仲間が少し生えていた程度で、IMG_1348.jpgIMG_1344.jpg明らかに時期尚早。なので難しいかなと思いつつ、夏の初めに多いムラサキヤマドリタケがよく見つかるところへ行ってみたら、やはりまだでした。が、ここでは以前キクラゲを見つけたなと思い出してあたりを見てみると、なんとなんと、見事なキクラゲが2本の枯れ木にいっぱいに。状態のいいところだけを切り取って採りましたが、帰宅後測ったら400g以上もありました。


IMG_1357.jpgIMG_1365.jpgクサイチゴとニガイチゴ、そして1粒のモミジイチゴも、同じく400gありました。その日のうちに塩水につけて虫出ししてからよく洗い、重量の45%のグラニュー糖を加えて冷蔵、翌日煮立て、レモンを種ごと加えて火にかけ、15分程弱火で煮込んでジャムに。甘酸っぱい綺麗な紅色のジャムが、中型のジャム瓶1つできました。IMG_1366.jpgキクラゲの方は、丁寧に石づきや汚れを削り取った後、水洗い。すぐに食べない分はそのまま冷凍庫へ。当分持ちそうです。









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ひとりで夏遊び 〜その1 ミヤマクワガタ〜 

夏至の先週末。今までだったら、すわ夏が来た!とクワガタと茸を採りに一緒に家を飛び出した息子達も、片や受験を控えた高校生、片や剣道部に忙しい中学生。僕も彼ら、特にカンタの部活アテンドに忙しく、今年はなかなか都合がつきそうにありません。そんな中、金曜日に代休が取れたので、ひとりじゃなぁとは思いながらも行ってみることに。息子達を学校へ送り出し彼らの夕飯の支度をした後、9時前に出発。場所はもちろん、いつもの那珂川流域。狙いももちろん、ミヤマクワガタ


栃木県茂木町に着いた時にはもう昼近くになっていました。例年だとミヤマクワガタにはやや早く期待は薄いし、息子達もいないので、あまり深入りしたり丹念に探ることなく、主だったポイントをざっくり周ることに。ただ新緑の中で気持ちよく汗をかければそれで良かったのですが、時おり霧雨も吹く肌寒い天気で、歩き回るのにちょうど良い具合でした。


IMG_1297.jpgいきなり期待の木々が切り株になってしまったのを見、出鼻を挫かれるスタート。でも、過去実績のある木を中心にゴム鎚で叩いていくと、たまに虫が落ちてきます。が、息子達という相棒がいないので、下草の中に落としっぱなしでなかなか捕まえるには至りません。IMG_1303.jpg彼らが生まれる前や幼かった頃もこんな具合に非効率だったよなぁというノスタルジックな気持ちに。30分程かけてようやく拾えたのはこの一帯ではミヤマよりも早く出てくるノコギリクワガタでした。また、コクワガタも何匹か目撃。


IMG_1319.jpg一昨年の夏、クサイチゴという野いちごを見つけ、去年にはたくさん採れる場所を見つけたので、今回はそれもしっかり狙います。最初の林では地べたを這うようにして生えるクサイチゴがちょうどいい時期らしく、ポツリポツリと。後で群生している所に行くのが楽しみに。


IMG_1316.jpgIMG_1339.jpg次のポイントを探ると、予想外にミヤマクワガタの♂が採集できました。しかも5cm半ばながらエゾ型と基本型の中間のような長く立派な大顎を持ったかっこいい個体。シーズン初めは小型の♂が多く、このサイズは珍しい。


この林にもクサイチゴが生えるので期待したものの、こちらは空振り。IMG_1322.jpgただ、黄色い野いちごを見つけました。調べてみたら葉が紅葉の形をしているモミジイチゴのようです。日本のワイルドベリー類で最も美味とあったので、周りをさらに探しましたが、生っていたのはわずかこの1粒だけでした。


さらに那珂川沿いに数十メートル山を上ったところ、ここは僕のポイントの中では今なおミヤマクワガタが優占種となっている貴重な場所ですが、木を揺すっても無反応、樹液にも姿を見ませんでした。たぶんちょっとの差ながら、標高がある分涼しいからだと思います。それも予想内、すぐにターゲットを野いちごに切り替え、去年たくさん収穫した場所に行ってみると...。










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